Cellule di Merkel

Le cellule di Merkel costituiscono la quarta linea cellulare dell’epidermide, e si trovano al confine tra epidermide e
derma, in stretta associazione con le terminazioni nervose tattili dello strato basale.

Hanno forma tondeggiante, nucleo a carioplasma omogeneo e citoplasma chiaro, provvisto di numerose vescicole con core elettronopaco, raggruppate nella zona di contatto tra la cellula e la fibra nervosa amielinica che qui si allarga a coppa. Le vescicole contengono mediatori chimici come la metencefalina e il VIP (vasoactive intestinal peptide).

Spesso le cellule di Merkel sono raggruppate in formazioni specializzate dette dischi tattili di Merkel (o, secondo una vecchia denominazione, terminazioni ederiformi).

Le cellule di Merkel e i dischi tattili partecipano alla sensibilità tattile con funzione di meccanocettori.

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